Toxicidad: el lado oscuro del Sorgo

  • enero 4, 2018
Toxicidad del sorgo Mercosur.com BLOG

El sorgo forrajero es popular como alternativa para el ganado por su gran aporte nutritivo, especialmente los híbridos para pastoreo directo. No obstante, en la etapa de brote, la planta produce ácido cianhídrico, sustancia tóxica que puede afectar a los animales causando incluso su muerte.

Toxicidad del Sorgo para forrajes

Todas las variedades de sorgo producen naturalmente ácido cianhídrico (ácido prúsico o cianuro de hidrógeno, abreviado HCN), especialmente durante su etapa de establecimiento y rebrote. Los sorgos graníferos suelen ser más tóxicos que los forrajeros, y cabe recordar que el sorgo de Aleppo es igualmente tóxico.

En situaciones de estrés hídrico hay que prestar especial atención a las áreas destinadas a pastoreo, ya que las plantas son más pequeñas pero son más tóxicas debido a que concentran igual cantidad de ácido distribuida en menor masa.

Síntomas

Las especies afectadas son los rumiantes: ganado ovino, bovino y caprino, no así los cerdos y caballos.

El HCN se acopla a la hemoglobina y afecta la distribución del oxígeno en el cuerpo, causando asfixia al animal. Los primeros síntomas son excitación, arritmia respiratoria, convulsiones y espuma en la boca. El consumo de sorgo en estado de brote puede causar la muerte del animal en poco tiempo, entre 15 y 60 minutos, dependiendo del grado de intoxicación.

¿Cuándo es más tóxico el sorgo?

El sorgo resulta tóxico para forrajeo:

  • en su estado verde de brote o rebrote,
  • cuando es afectado por bajas temperaturas y heladas, y
  • cuando es afectado por exceso o faltas de agua.

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¿Cuándo sí puede usarse para forrajeo?

A medida que crece la planta, las sustancias químicas desaparecen y no hay peligro para su consumo. El sorgo es inofensivo y excelente material en las siguientes condiciones:

  • 45 días después de la siembra en estado fresco luego de cortado, bajo consumo directo o ensilado
  • Cuando la planta supera los 10-15 cm del suelo. Una altura recomendada de pastoreo es por encima de los 60 cm.
  • Cuando se ha cortado la planta y se la deja secar por 2 ó 3 días.
  • Como ensilado de varios meses de estacionamiento.

Otras recomendaciones

Conviene acostumbrar al ganado a pastorear sorgo de manera progresiva.

El azufre puede reducir los efectos tóxicos del sorgo. Para que sea efectivo, debe ser suministrado inmediatamente luego de la intoxicación y continuar su consumo periódicamente en el tiempo posterior. Como medida preventiva, suministrarlo a través de suplementos energéticos (con granos o como bloques para lamer 5%).

Sumamente importante es no pastorear ganado hambreado (en ayuno). Tampoco pastorear en campos donde haya rebrote de sorgo. Como medida preventiva, es importante realizar control de cultivos y uso de fitosanitarios para el manejo del sorgo de Aleppo. Si hay sospecha de toxicidad, verificar con un análisis de forrajes y semillas por servicios laboratorios especializados en producción agroganadera.

Siempre consultar con médicos veterinarios para recibir más asesoramiento sobre el manejo preventivo, diagnóstico o recuperación del ganado.

 

Fuentes:
Bretschneider, G. (2011) Intoxicación del ganado con ácido cianhídrico. EEE Rafaela INTA.
Plorutti, F. (2014) Intoxicación por consumo de sorgo. INTA

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