HLB, la amenaza asiática de los cítricos

  • febrero 1, 2018
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La plaga HuangLongBing (HLB o Greening) es la mayor constricción a la producción citrícola en el mundo. Es de origen asiático y su nombre significa “Dragón Amarillo”, nombre bien dado considerando que la enfermedad puede llevarse hasta el 30% de la producción mundial de cítricos. La primera detección de la afección en nuestro continente fue en 2005 en Brasil y ya se ha extendido a otros países de la región Sur, Centro y Norte de América.

El HLB es una potencial amenaza en Argentina, particularmente por en las zonas limítrofes con Brasil y Paraguay. El riesgo de detectar la plaga en los cultivos es que no hay cura conocida para el HLB, con lo cual el impacto económico afectaría a más de 5 mil productores y 100 mil puestos de trabajo que genera la industria en el país.

Agente y transmisión

La plaga es causada por una bacteria (Candidatus liberibacter) que se transmite a través de yemas infectadas y del insecto vector chicharrita de los cítricos (Diaphorina citri). La manera más efectiva de hacer manejo de este insecto es mediante control químico con fitosanitarios.

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Chicharrita de los cítricos (Diaphorina citri) se encuentra en la región de frontera norte de Argentina.
Provincias de Jujuy, Salta, Formosa, Entre Ríos, Corrientes y Misiones.

Síntomas

Todas las especies y variedades de cítricos son potencialmente afectadas, especialmente las plantas jóvenes. La plata se debilita progresivamente y muere en un periodo de entre 3 y 10 años.

Niveles deficientes de nutrientes pueden generar síntomas generales, por lo que se recomienda el uso de productos fitorreguladores. Principalmente se debe asegurar el suministro de zinc, nitrógeno, magnesio y manganeso en los cultivares, control posible mediante análisis de laboratorio.

Hojas

  • Motas de borde no definido de manera asimétrica a un solo lado.
  • Amarilleo y reverdecimiento poco uniforme y pérdida de color en nervaduras.
  • Caída de hojas (defoliación).
  • Engrosamiento corchoso.

Frutos

  • Asimetría en gajos y deformación general del fruto.
  • Frutos pequeños y ácidos.
  • Ausencia o aborto de semillas.
  • Maduración inversa (mayor espesor).
  • Caída prematura de frutos.

Plantas

  • Sectorizado de ramas.
  • Debilitamiento generalizado.

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Principales daños en cultivo

  • Muerte de plantas.
  • Disminución del peso de los frutos.
  • Disminución del nivel de azúcar de los frutos.
  • Aumento del nivel de acidez.
  • Disminución del porcentaje de jugo.
  • Disminución del tamaño, alteración del color y forma.
  • Disminución de producción por plantas jóvenes que no llegan a producir frutos.
  • Alteración de la forma y características organolépticas de los frutos.
  • Afecta a todas las variedades de copa.

Manejo y prevención

Las principales acciones a poner en práctica durante la producción son:

  • Adquisición solo de plantas certificadas en viveros autorizados. Se recuerda a productores y turistas no ingresar plantas, yemas ni frutos de países fronterizos sin autorización de SENASA.
  • Producción en plantas de vivero en invernadero. Deben tener malla antiáfido, doble puerta de entrada cad auna con pediluvios para desinfectar el calzado.
  • Muestreo periódico.
  • Control biológico y químico del insecto vector en vivero y en monte.
  • Erradicación inmediata de yemas enfermas.
  • Erradicación inmediata de plantas. Se debe cortar el tronco y colocar herbicida para frenar el rebrote.

Desde Nación se implementa desde 2009 un plan sistemático de control y prevención con el objetivo de refrenar la posible introducción de la plaga al país. El Programa Nacional de Prevención del HuangLongBing desarrollado por el Ministerio de Agricultura, Ganadería y Pesca en resolución Nº 517/09, ratificada en Ley nacional 26.888-2013 involucra el diagnóstico, monitoreo, capacitación de personal y concientización social sobre el HLB.

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La producción citrícola nacional es superior a los 2,7 millones de toneladas, colocando al país en 8ª posición como país productor y exportador a nivel mundial.

Es indispensable para el productor citrícola conocer la normativa vigente. Ante la sospecha de detección de HLB hay que hacer una denuncia a SENASA al 0800-999-2386 o vía email a alertahlb@senasa.gob.ar.

Fuentes:
Ministerio de Agroindustria Argentina
SENASA
Huanglongbing de los Cítricos “HLB” (Candidatus Liberibacter spp.) 
Herbolario Fitopatología UBA – http://herbariofitopatologia.agro.uba.ar/?page_id=710

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